白粉常常出現在皂液入模後接觸空氣的那一面,除了影響美觀,還必需花時間把白粉刨除。

▪白粉到底是什麼?


白粉=蘇打=碳酸鈉,蘇打≠小蘇打,小蘇打是碳酸氫鈉NaHCO₃

碳酸鈉的化學式是Na₂CO₃,是易溶於水的白色粉末,為弱鹼性,但鹼性比小蘇打強一些。

▪為什麼會出現碳酸鈉(白粉)?


成因:皂液中「尚未與油脂反應完成的游離鹼」(NaOH)與空氣中的「二氧化碳」(CO₂)作用而生成。

由上面的敘述可以抓出兩個關鍵兇手,一個是游離鹼,一個是二氧化碳

所以避免白粉的方法便是,不要有游離鹼隔絕二氧化碳(空氣)

▪那應該怎麼做呢?


避免白粉生成的做法,不保證成功,因我們只能盡量針對成因去做改善。

兇手一:游離鹼

①把皂液打到over trace再入模。

這麼做的原理就是希望油脂能與鹼液盡量的完全反應,你打得越久越均勻,理應當皂化反應會更好,游離鹼少了,二氧化碳就沒機會接觸到它了。

②減少溶鹼的水量。

皂體中的水份越多,水分子越有機會帶著游離鹼蒸散到皂體表面,但水量常常也是打皂時做為調整皂化速度的關鍵因素,因此水量到底該抓多少,還是要視個人習慣與配方斟酌,新手不建議少於2倍。

③不要讓皂體冒汗。

入模後皂化反應持續進行,皂體溫度逐漸升高,可能你有保溫(把皂放在保麗龍箱中)或是某些添加物造成皂體溫度飆升,加上環境悶熱不通風,就會看見皂面冒汗,汗珠就是皂體裡的水份,同第2點,水份帶著游離鹼冒出來,等汗珠乾掉或你把它擦掉,白粉也就隨著出現。所以夏天就不要再保溫了哦!可以吹電風扇讓空氣流通循環。

④還沒脫模的皂,甚至是剛脫模的皂都不要除濕或放冷氣房。

一樣跟水分子帶著游離鹼出遊有關。
當皂體尚含有大量水份的時候,避免將環境濕度降低,因明顯的皂體內外濕度差將導致水分子再次帶著游離鹼從濕度高的地方往濕度低的地方跑,沒錯!又是一場華麗的相遇之旅。
所以有時候會說不要太早脫模也是這個原因。
不要太早脫模還有另一個原因,就是溫差。

⑤避免溫差。

皂化是放熱反應,達到巔峰可能都有40-50度,因此可以確定的是,還沒完全降溫的皂體應該都會比室溫還高。
此時水分子會從熱的地方跑到冷的地方…,是的!你不想看到的事情又發生了!
所以常常你會聽皂友說,放在保溫箱裡的肥皂不要一直掀開偷看,你給了它溫差,白粉就長給你看。另外,皂體還有餘溫時也不要急著脫模,也是這個道理。

兇手二:二氧化碳

⑥隔絕空氣,幫皂液加蓋或封保鮮膜。

聽起來似乎是個好方法,但是事情有這麼簡單就好了啊!
如果你是滿模的狀態,很難封保鮮膜,因為會破壞皂液表面(保鮮膜會黏住皂液),除非你是皂模搭配有蓋子的木盒子,就沒有這個問題。
但是,人生有很多但是,夏天氣溫高,如果你喜歡加蓋或封膜,可能造成皂體果凍或火山爆發(皂體裂開),此方法要視環境溫度而定。

⑦皂液表面噴95%的酒精。

這也是一個隔絕空氣的方式,因為酒精會加速皂化,當皂液表面快速形成一層薄薄的固體肥皂,就能避免空氣接觸而形成白粉了,不過必需等待皂液表面稍微霧化再噴。
雖然此法可減少白粉生成,但是表面卻有噴霧的痕跡,可能需要改善一下噴頭,讓噴霧器噴出來的水分子越細緻越好,且要噴得均勻。

▪以上各種狀況都排除了,還是長白粉怎麼辦?


①最常見的做法是用修皂器刨除,刨下來的皂片或皂絲收集起來當洗衣粉。
但如果長白粉的地方不是平整的皂面,就無法刨了。

②針對非平整的皂面,在皂體仍稍有濕氣時,可以使用無絮抹布反覆摩擦,將白粉磨掉。但如果白粉太厚,就會磨得很辛苦,且白粉過厚也代表皂液打得不夠均勻。

③用熨燙衣服的蒸氣機蒸一下:因碳酸鈉易溶於水,表面用熱氣蒸一蒸,白粉就會不見,但因皂面此時已變軟變濕,即使晾乾後仍會有蒸過的痕跡。

 

很多人說,自用的手工皂可以不用修掉白粉,碳酸鈉雖為弱鹼性,但對於敏感肌膚的人而言也許有點刺激性,若懶的修除,可以在使用之前先用熱水沖過,將表面的白粉溶解即可(原理跟熱氣蒸過一樣)。

 

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